阅读《故事》

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《故事:材质、结构、风格和银幕剧作的原理》

读书是一件很个性化的事。即使是同一个人,在不同时间里读同一本书,感受也会有不同。这是因为我们的智力在成长,或者在衰退,心情有好也有坏。

五年前,买了《故事》中文第一版。诚实地说,当时完全没有看懂。但是“不明觉厉”。所以一直在书架的角落里收藏着。这本书经由路金波先生重新包装再版,这下我不仅看进去了(很想说我看懂了,但那很可能不是事实),而且还是案头最喜欢的书。

从看不懂到喜欢,我说这个过程,并不是夸赞自己的智力在成长,而是因为已经向不少人推荐了它,我希望他们不要轻易放下这本书。

当然,这本书再版的装帧很好,除了精装和封面,里面的文字排版更优雅和易读,新版变得有典藏之感,几乎没有可挑剔的地方。不过这不是重点。我对它爱不释手,2015年我常常把这本厚重的书放在手提包里到处出差,机场酒店,案边床头。

要用我这种浅薄的语言来解析这本书是不可能的,我可不费这个劲。只说感受。

也许好书才会出现这种状况:读的时候特别入心,读完一会就发现自己并没有记住它,也没有特别理解它,只好找时间再看一遍。作者Robert Mckee自己也说:“500多页的书,没有一页废话”。能感觉到,作者压入了毕生的智慧和经验,力透纸背。我对“故事”这个主题的所有领悟,都来自于Robert Mckee,我觉得他很伟大。

我从未奢望过当剧作家和导演,即使如此,这本书给我的启迪也是普遍而广泛的。那么说个巧合的故事吧(其实我觉得这不一定是巧合)。

有天晚上,我趴在床上匆匆看了几页,其间一页有个插图,说的是“激励事件”。匆匆看了会就早早睡了,因为第二天,我要给互联网公司的几位高级经理做演讲辅导。

第二天是一对一辅导,其中一位经理,在我面前讲了一遍(我总是要求他们这么做),然后坐下来听我的建议。我先让房间里的其他几位业务专家给出建议,然后再问了几个问题。

那位经理讲的是一个非常好的管理话题,讲他在团队中如何管理创新:团队的创新,一定要给予一段时间的耐心,以进行内部试验——“孵育”。在这个阶段,效果时好时坏都是可以接受的事。不过,“限期”终会来临,项目必须在一个时间节点离开“实验室”,结束“孵育期”,面对市场的检验。在这个时间节点之后,项目的内在品质和缺陷都将在市场环境中被放大,结果就是要么腾飞,要么失败。他的重点是说采用什么样的方法来管理彼此的态度和耐心,以及如何设定时间节点和做出勇敢地决定。

当确认听懂了他的演讲意图之后,我走到白板前,画了头天晚上看到的Robert Mckee的那个图。那一刻,我感觉整个会议室变得通透明亮。

Robert Mckee的这个图形帮了我两个忙。一,界定了信息的边界,让演讲者不再缠绕在凌乱的信息当中,所有的信息服务一个明确的主题,演讲也就有了简明的叙事框架。二,这个视觉模型,让所有人都能理解和记忆,并把精力投入到演讲者的重点上来。

故事说到这里,我的意思并非是说:Robert Mckee这本书到处都是可以抄袭的好东西。而真实的想法是,这本书谈的是遍在性的原理。

原理能指导我们做事。

一本书能为看似不太相干的事情,带来启发和借鉴,还不是好书吗?

* * *

附图:各位读者不难看出,我辅导现场的白板上,照抄了Robert Mckee的图(左)。

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关于Gary Yang

商务演讲教练,自由培训师。
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